Ветеранское плавание — или, другими словами, плавание в категории Мастерс — это плавание для взрослых.

Сюда входит всё от простого поддержания формы и плавания «для себя» до подготовки к соревнованиям международного уровня. Чтобы стать «ветераном» достаточно достичь возраста в 25 лет, хотя на некоторых ветеранских соревнованиях допускаются и спортсмены от 20 или даже 18 лет.

История ветеранского плавания пока сравнительно недолгая и берет своё начало в мае 1970 года, когда на первые соревнования в категории Мастерс в американском городе Амарилло (Amarillo, Texas) собрались 65 пловцов. Постепенно идея о том, что ничто не мешает заниматься спортом и после завершения спортивной карьеры, распространялась всё шире по миру, и в 1984 году FINA (Международная федерация плавания) организовала первый Чемпионат мира по плаванию в категории Мастерс, а затем на первых Всемирных ветеранских играх (World Masters Games) в 1985 году плавание стало одним из важнейших блоков всех игр.

Инициативы проведения летом 1989 г. в Киеве первых всесоюзных соревнований среди пловцов-ветеранов принадлежала трём известным украинским пловцам, участникам Олимпийских игр разных лет Игорю Заседе, Фариду Досаеву и Сергею Фесенко. Эту инициативу поддержали Федерация плавания Украины и Киевский комитет защиты мира. В мае 1989 г. газета «Советский спорт» опубликовала открытое письмо чемпиона Олимпийских игр 1980 г., заслуженного мастера спорта СССР Сергея Фесенко. В письме прозвучал призыв ко всем, кому дорого плавание, к тем, кто давно закончил свою спортивную карьеру, но чувствует, что «есть еще порох в пороховнице», приехать в столицу Украины и вновь встретиться на голубых дорожках открытого 50-метрового бассейна стадиона «Динамо». Организаторы, учитывая, что у большинства пловцов-ветеранов после окончания спортивной карьеры прошло не одно десятилетие, предложили будущим участникам выступать по укороченной программе: 50, 100, 200 м всеми стилями и 200 м комплексное плавание.

Первый чемпионат Советского Союза по плаванию среди ветеранов – такое название в те годы было гораздо понятнее и привычнее, а о движении «Мастер» мы еще не знали – состоялся в Киеве 1-2 июля 1989 г. «Тряхнуть стариной» в Открытом чемпионате СССР, собрались 205 пловцов-ветеранов (50 женщин и 155 мужчин). Гостями этого чемпионата стали представители Румынии (одна участница) и Финляндию (девять человек). На соревнованиях в Киеве выступили пловцы из 49 городов десяти республик ССССР: Белоруссии (трое), Грузии (двое), Казахстана (один участник), Киргизии (восемь человек), Латвии (шестеро), Молдавии (один участник), России (82 участника), Туркмении (пятеро), Украины (59 человек) и Эстонии (23 участника). Среди них было много пловцов, в разные годы составлявших основу сборной команды Советского Союза и вписавших в историю советского плавания золотыми буквами свои имена.

Правила ФИНА того времени, о которых мало кто знал, гласили: «к участию в соревнованиях допускаются пловцы, которым на 1 января текущего года исполнилось 25 лет и которые закончили свои выступления в «большом» спорте как минимум год назад». Среди пловцов, подавших заявки на участие в соревнованиях, оказалось восемь человек, родившихся в 1964-1965 гг. Организаторы турнира решили им не отказывать и допустить к стартам, но вне конкурса. Самыми же возрастными участниками соревнований в Киеве стали у женщин эстонка Нора Кути (1922 г.р.) из Тарту, а у мужчин один из хозяев чемпионата киевлянин Андрей Иваненко и москвич Василий Столяров, родившиеся в 1913 г. Несмотря на то, что у многих участников после окончания спортивной карьеры прошло не одно десятилетие, их спортивный азарт не угас, свидетельством чему стали высокие результаты, в том числе 13 рекордов Европы. Герой чемпионата – мастер спорта, москвич Юрий Николаев, установивший три рекорда Европы. По два рекорда Старого Света обновили заслуженный мастер спорта СССР, москвич Леонид Барбиер и мастер спорта СССР международного класса, киевлянин Юрий Логвин. Рекордсменами Европы также стали заслуженный мастер спорта СССР Любовь Русанова (Краснодар), мастер спорта СССР международного класса Владимир Кузнецов (Ленинград), мастера спорта, москвичи Наталья Михайлова и Пётр Скрипченков, Андра Яунземе (Рига), Владимир Большаков (Северодвинск) и Андрей Шидловский (Киев).

Соревнования

Именно соревнования делают видимыми ежедневные усилия спортсменов, позволяют встретиться старым друзьям, помериться силами, да и просто пообщаться. В России, как и во всём мире, ветеранские соревнования проводятся по возрастным группам с пятилетним интервалом, начиная с группы 25-29 лет и так далее. Самыми значимыми соревнованиями у нас считаются ежегодные Чемпионат России и Кубок России, проводимые примерно в апреле по длинной и ноябре по короткой воде соответственно. Раз в два года проводятся Чемпионат мира (по чётным годам) и Чемпионат Европы (по нечётным), собирающие отовсюду тысячи любителей плавания.

Клубы

Для участия в соревнованиях спортсмены объединяются в клубы. Хотя в большинстве стартов можно принимать участие лично, клубное членство дает многие преимущества: наличие близких по духу и настроению людей, информационно-организационная поддержка, совместные тренировки. В большинстве стран членство в клубе является обязательным условиям для участия в соревнованиях.

Как присоединиться к движению

Для этого достаточно обратиться в один из клубов, расположенный в вашем регионе. Или же приходите при первой возможности на ближайшие ветеранские соревнования: всегда лучше один раз увидеть, как молоды и веселы наши ветераны вне зависимости от возраста. В крайнем случае, просто напишите нам письмо, а мы подскажем, что дальше делать.

Благотворительность